Цесарки – перспективный вид сельскохозяйственной птицы

Цесарки – перспективный вид сельскохозяйственной птицы. Подсемейство цесарковых биологически возмещает отсутствующих в Африке фазанов.

Всего известно 5 родов и около 20 видов и подвидов диких цесарок – типичных эндемиков Африканской орнитофауны, которые сравнительно мало изучены.

Все цесарки - наземные птицы средних размеров (30-40 см), с головой почти лишенной перьев, частично голой шеей, различными кожными и хрящевыми выростами на голове (сережки, шлем, хохол из перьев). Окраска обычно темная, с рисунком из густых светлых пятен или полос. Крылья у птиц короткие, округленные, хвост опущен вниз, клюв слегка крючковатый, умеренной длины, несколько сжатый с боков. Туловище короткое. Ноги у большинства видов не очень длинные, голые, – без шпор. Хвост почти вертикально опущен вниз. Окраска оперения у подавляющего большинства видов серая или черно-серая, с правильно расположенными блестящими пятнами и крапинками, напоминающими жемчужины.

Глаза цесарок голубые или голубовато-серые, что говорит об отсутствии в радужине пигмента желтого-красного (феомеланина) и черно-коричневого цвета (эумеланина). Наиболее известна обыкновенная или серо-крапчатая цесарка (Numida meleagris L.). Для нее характерен шлемовидный красноватого цвета вырост на затылке. Совершенно голая голова и ярко-красные сережки. Цвет пера серо-крапчатый с четко выраженными белыми бусинками по всему телу. Является родоначальницей всех домашних пород и популяций цесарок. Цесарки были одомашнены позднее других сельскохозяйственных животных и во многом сохранили повадки своих диких предков. Это подвижные, стадные птицы они частично сохранили способность летать, но делают это не охотно, только в случае опасности. Во время прогулок они добывают различный корм: насекомых, червей, семена сорных растений, молодую сочную траву.

При совместном содержании с другими домашними птицами цесарки держатся независимо. Дикие цесарки моногамны. У домашних цесарок наблюдается переход от моногамии к полигамии. Самцы спариваются в стае (по 20-50 голов) только с некоторыми из самок, в то время как остальные подолгу остаются не осемененными. Дикие цесарки после откладки небольшого количества яиц приступают к их насиживанию, домашние же птицы несутся почти без перерывов, с весны до осени. Если яиц из гнезда не удалять, цесарки прекращают яйцекладку и начинают насиживать их. Первые сведения о содержании цесарок человеком дошли до нас из африканского эпоса. Одомашнивание цесарок, очевидно, произошло на их родине в Гвинее. В античном мире эти птицы стали известны гораздо позже. В античные времена цесарок разводили в Греции, первоначально с культовой целью. Их считали священными птицами богини Артемиды. В Византии цесарки были известны с ХI в, о чем свидетельствуют рисунки византийского Евангелия. Первые упоминания об одомашнивании цесарок в Египте относятся к ХV в. до н.э. О содержании цесарок в средние века в Европе упоминаний нет, так как к началу 12 века эти птицы в Европе совершенно исчезли.

Вторично открыли цесарок португальцы, встретившие их у населения Западной Африки в конце 14 века. Вторично этих птиц завезли на Европейский континент из Гвинеи в конце ХIV века. Сменилась и цель содержания этого вида птицы с чисто декоративного на потребительскую. К началу 18 века цесарок уже разводили в большинстве европейских стран. В 1766 году Карл Линней описал обыкновенную цесарку и дал ей видовое название Numida meleagris L. Название символичное: имя дано в честь страны, откуда птица завезена, «отчество»- знак глубокого уважения к легендарным подвигам Мелеагра. Благодаря хорошим вкусовым качествам мяса и яиц, а также красочному оперению уже к началу ХVIII в. цесарок разводили в Португалии, Англии и в их колониях. На территории бывшего СССР цесарки были, известны с V в. н.э., о чем свидетельствуют мозаичные изображения, обнаруженные при раскопках Херсонеса Таврического (вблизи г. Севастополя). Вторичное сообщение о наличии цесарок в России появилось в литературе ХVIII в. Однако в то время цесарки представляли большую редкость и разводились исключительно с декоративной целью. Более широкое распространение в России цесарки приобрели во второй половине XIX в.

Видный русский птицевод И. И. Абозин, в своей книге "Птичий двор в русских хозяйствах" дал подробное описание цесарок и рациональные для того времени методы их содержания. В работах других отечественных птицеводов в дореволюционный период и в работах 20-30-х годов имелись небольшие разделы, посвященные особенностям разведения цесарок. До Октябрьской революции цесарки в основном были распространены на Украине, Кавказе, Дальнем Востоке, однако количество их было не велико. В конце 30-х годов цесарки изредка встречались в приусадебных хозяйствах колхозников южных районов нашей страны, но были уничтожены во время фашистской оккупации.